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Il2settembreèstatasiglatainformadigitalel’intesa

fra Aeronautica Militare e Consiglio Nazionale

delle Ricerche (CNR) per il volo sullaUnity, na-

vicella SpaceShipTwo di Virgin Galactic, per

condurreesperimentiriguardantilamedici-

na, la fisiologiadel volo spaziale, imateriali

avanzatielafluidodinamica.Firmatariera-

no il gen. BA, Roberto Vittori, capo Ufficio

Generale per lo Spazio dello SMA e Emilio

Campana, direttoredel Dipartimento Inge-

gneria, ICT e Tecnologie per l’Energia e i Tra-

sporti (DIITET) del CNR.

IlvoloUnity23saràlaprimamissionecommer-

ciale di ricerca della VirginGalactic. L’equipaggio

è composto dai piloti Michael Masucci e C.J. Stur-

ckowe dall’istruttrice capo BethMoses. Il capomissione

italiano sarà il colonnelloWalter Vittadei, ingegnere, col com-

pitodicontrollareicarichisulrackindossandounatutaspeciale,Smart

Flight Suit 1, che monitora i dati biomedici dell’astronauta in tempo

reale senza l’uso di cavi od elettrodi.

Ilten.col.medicoAngeloLandolfifaràtestdimisuradellecapacitàco-

gnitiveincondizionidimicrogravitàeesperimentisulcomportamento

disolidieliquidi.L’ingegnereaerospazialePantaleoneCarluccidelCNR

indosserà dei sensori che esaminano battito cardiaco, funzioni cere-

brali e altri parametri.

È nell’ottobre 2019 che l’AeronauticaMilitare ha firmato il contratto

con Virgin Galactic per un volo di ricerca su SpaceShipTwo, la prima

volta che un’istituzione governativa finanzia un volo di ricerca a ca-

rattereumano(“humantended”)suunvelivolospazialecommerciale.

Il volo era allora previsto per il dicembre 2020.

Duranteilvolosuborbitalelecondizionidimicrogravitàpermettonodi

effettuareesperimentimultidisciplinarirelativiallascienzadeimate-

riali, alla fisica dei fluidi, alla scienza della combustione, alla biologia,

migliorando la tecnologia dello sviluppo di nuovi materiali, trovando

nuove soluzioni ai problemi della loro realizzazione, scoprendo feno-

menifisici

,chimiciebiologiciancorasconosciuti.Ol

-

tre a DIITET è coinvolto nella missione anche il

DTA, (Dipartimento Terra e Ambiente). Sono

previsti dodici esperimenti diversi, che oltre

alla fisiologia forniranno elementi per svi-

lupparenuovetecnologieperlarealizzazio-

nedisistemienergeticiedipropulsione,per

l’ottimizzazione di processi industriali

spray-coating, per una nuova generazione

di sistemi propulsivi a gas freddo da impie-

gare nei microsatelliti e molto altro.

IlcapodiSMgen.AlbertoRossohadichiarato:

«L'Aeronautica Militare italiana ha sempre at-

tribuito grande importanza alla comprensione

dello spazio e dell'aerospazio. L'aerospaziale è la na-

turale estensione operativa del nostro dovere istituzio-

nale. La forza in questo dominio è una risorsa per il paese ed è

fondamentale per la sua protezione e sicurezza, motivo per cui l'Ae-

ronautica pone grande enfasi nell'approfondirne ulteriormente la co-

noscenza. Con questamissione l'AeronauticaMilitare intende iniziare

ad esplorare potenziali implementazioni per questo tipo di veicolo -

sia civile che militare - e per favorire opportunità di crescita tecnolo-

gica, scientifica e industriale. Siamo entusiasti di affidare questamis-

sione a un pioniere del volo come Virgin Galactic»

.

La missione si chiama Virtute 1, Volo Italiano di Ricerca Tecnologica

Suborbitale. Era programmata per il 25 settembre, ma c’è stata una

battutad’arrestoil2settembrequandolaFAAhaannunciatodiavere

fermatoivolidegliSpaceShipTwoperchénelrientrodalvolodell’11lu-

glio allo Spaceport America del NuovoMessico lanavicella aveva de-

viatodaiparametriautorizzati,abbassandositroppoperdueminuti.È

stata aperta un’inchiesta e se determinerà, come ovvio, che la viola-

zione è stata casuale, dovuta a venti imprevisti e irrilevante per la si-

curezza,comehaaffermatolaVirgin,laFAAautorizzeràdinuovoivoli.

Appuntamento con lo spazio ritardato, quindi, ma tutti potranno as-

sistere in live stream su

VirginGalactic.com

.

JP4 - 5

Ottobre 2021

notizia del mese

Italia nello spazio con Virgin Galactic